La Corporación Ruta N desea informarle que esta web utiliza cookies con el fin de ofrecerle una experiencia de navegación adaptada a sus necesidades y optimizar su rendimiento

Una fábrica que produce mosquitos en Medellín para América Latina

9 de Diciembre de 2021 en Investigación, Casos de éxito

Una fábrica que produce mosquitos en Medellín para América Latina

Más de la mitad de la población mundial está en riesgo de contraer el dengue. De todas las enfermedades transmitidas por vectores, esta es la más grave en cuanto a incidencia y exposición, y en la actualidad no hay una vacuna que evite el contagio.

Frente a este panorama, investigadores de la Universidad de Monash, en Australia, se dieron a la tarea de experimentar con posibles soluciones que pudiesen proteger a las comunidades de esta enfermedad. En uno de esos intentos, el doctor Scot O’Neill logró extraer una bacteria llamada Wolbachia de la mosca de la fruta y se dio cuenta de que, al inocularla en el mosquito Aedes aegypti, le impide replicarse a los virus como el dengue, la fiebre amarilla el zika y el chikungunya, evitando, de esta manera, la transmisión a los humanos cuando el mosquito pica.

Una fábrica de mosquitos en Medellín

Una vez comprobada la eficacia y eficiencia de este método, O’Neill empezó a acercarse a diferentes investigadores en los países con mayor incidencia de contagios, y fue así como se conectó con el doctor Iván Darío Vélez, director del PECET- Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales- de la Universidad de Antioquia para compartir los conocimientos generados en la Universidad de Monash y aplicarlos en Colombia.

“Hacer campañas para eliminar criaderos o incluso vacunar, cuando exista la vacuna porque aún no se ha desarrollado, es mucho más costoso que el control biológico con Wolbachia, porque esta no es una medida individual sino que protege a toda la población, incluso hasta por 80 años”, cuenta Iván Darío, al tiempo que señala los resultados de la liberación de mosquitos producidos en la biofábrica que ya se pueden medir: el año pasado, Medellín tuvo 600 casos de dengue, la menor cifra en 20 años, y en lo que va de 2021, los casos apenas llegan a 200. “Esta es una reducción bastante significativa, y toma mucha más relevancia si se tiene en cuenta que el resto de Colombia está en epidemia”.

Hoy, la fábrica de Medellín del World Mosquito Program produce millones de mosquitos con Wolbachia a la semana y no solamente los está liberando en Medellín y el Área Metropolitana, sino que también tiene la capacidad de enviar larvas y huevos a otras ciudades de Colombia, como lo está haciendo en este momento con Cali, e incluso exportar a otros países de Latinoamérica, como Paraguay y El Salvador.

“El programa de control biológico con Wolbachia que hemos hecho en el Valle de Aburrá es un magnífico ejemplo de la relación universidad - empresa - estado. Tuvimos todo un apoyo de la empresa privada, además de entidades como Ruta N, Tecnnova Innpulsa y Parque E, todos haciendo parte para poder socializar el proyecto y llevarlo adelante. Esa facilidad de abrirnos las puertas se dio muy bien y ha sido muy exitoso”, señala Iván Darío, quien hoy se desempeña como gerente para Colombia del World Mosquito Program.

Escrito por:

Diego Pérez y Camila Aristizábal

Ingrese a Ruta N