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Universidad de Santa Clara: innovación social en Silicon Valley

1 de Octubre de 2013 en noticias inicio

Universidad de Santa Clara: innovación social en Silicon Valley

Las innovaciones y los emprendimientos tecnológicos más importantes de los últimos años surgieron o se desarrollaron en Silicon Valley. Desde esta zona, ubicada al sur de la Bahía de San Francisco, justo al norte de California, operan compañías como Google, Yahoo, Intel, Adobe, Facebook y Apple. Pero en Silicon Valley también trabajan por la innovación social, como es el caso de la Universidad de Santa Clara. “La universidad está operando en lo que se podría decir que es la capital mundial del emprendimiento, la tecnología y la justicia social. Y nosotros estamos en el centro de esto”, afirma Elizabeth Sweeny, líder del Frugal Innovation Lab de esa institución, que visitó a Medellín para asesorar el trabajo del SocialLab de Ruta N.

Para impulsar la innovación social, esta institución privada, fundada en 1851, creó el Centro de Ciencia, Tecnología y Sociedad, que a su vez está dividido en tres programas: el GSBI (Global Social Benefit Institute), Impact Capital y el Frugal Innovation Lab. “En Santa Clara siempre hay una misión detrás de cada aprendizaje, lo que no es muy común en todas las universidades. Tenemos un gran número de estudiantes conscientes de la realidad social, y que tienen el interés de trabajar juntos por la comunidad en lugar de desarrollar proyectos por aparte”, agrega Sweeny, administradora de negocios de esa misma institución.

La Universidad de Santa Clara se une a Ruta N para apoyar al SocialLab, que busca soluciones innovadoras para problemas sociales como la habitabilidad, la educación para el trabajo, la movilidad o la superación del conflicto. “Hemos notado que los grupos están tratando temas que son muy difíciles, lo que es muy positivo. Ser capaces de resolver asuntos como estos va a tomar tiempo, pero contarán con el apoyo conjunto entre las comunidades y las distintas corporaciones “, dice Pamela Roussos, directora de Alianzas Estratégicas del Centro de Ciencia, Tecnología y Sociedad.

Para Roussos, que Ruta N haya reunido a las universidades, los emprendimientos sociales y las empresas en pro de la comunidades, es una tarea admirable. “Todos los grandes grupos tienen problemas y es por eso que deberían tener laboratorios de innovación social. Es muy importante tener estos espacios en los que se puede innovar cerca de las comunidades”, agrega.

Por intermedio del Global Social Benefit Institute, el Centro de Ciencia, Tecnología y Sociedad de la Universidad de Santa Clara ha impactado a más de 100 millones de personas, apoyando 202 emprendimientos sociales de más de 55 países, con una inversión de más de 89 millones de dólares.

Durante esta labor –afirma Sweeny- la Universidad de Santa Clara se ha especializado en algunos temas que podrían ser claves para el crecimiento de Medellín: “Nosotros tenemos unos sectores en los que trabajamos más y en los que podríamos ser de gran ayuda, como la agricultura y la energía, todo esto enfocado al crecimiento económico para crear empleos y ser capaces de obtener rentabilidad”.

Para las representantes de la Universidad de Santa Clara, este proyecto que tiene Medellín en el SocialLab es una muestra de las razones que la llevaron a ser elegida a comienzos del 2013 como la más innovadora del mundo. “Es una muestra de que están haciendo las cosas bien, lo que es muy progresista. Muchos países en el mundo no tienen esto, no cuentan con la inversión que está haciendo Medellín para resolver los problemas más duros. Es muy admirable y tienen que estar orgullosos de su ciudad”, concluye Roussos.

Escrito por:

Luis Carlos Pérez

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