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TareasPlus, start-up colombiana que se destaca en Silicon Valley

8 de Mayo de 2013

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TareasPlus, start-up colombiana que se destaca en Silicon Valley

Lo que comenzó como una simple iniciativa de un joven estudiante en Medellín para ganar unos “pesos de más” mientras realizaba su pregrado, hoy es una de las start-ups colombianas más prometedoras. Una década después, ya convertido en un ingeniero industrial, Hernán Jaramillo se convirtió en uno de los creadores de TareasPlus, el canal de tutoriales más grande que existe para el público hispanohablante.

En 1999, cuando apenas se estaba democratizando el uso del computador en los hogares en Colombia y conectarse a internet era prácticamente imposible, Hernán Jaramillo daba clases de matemáticas para pagarse sus estudios en la Escuela de Ingeniería de Antioquia. Tuvo tanto éxito que requirió la ayuda de su amigo, Roberto Cuartas, para cubrir la demanda de estudiantes que lo llamaban día a día.

Y fue durante esa experiencia cuando surgió la idea que le daría vida a TareasPlus. “Me di cuenta de que si uno se gastaba un tiempo determinado con un estudiante que, digamos, tenía dificultades para entender un tema específico, al darle clases con mucha repetición el estudiante tendía a aprender con más facilidad”, considera Hernán, que en ese entonces creó con Roberto un servicio que respondía hasta mil quinientas preguntas de estudiantes en un día, sin siquiera imaginarse que una década después este proyecto los llevaría a Silicon Valley, donde compartirían con los desarrolladores más importantes y conseguirían patrocinios por más de 2 millones de dólares.

Después de unos meses, y debido a la dificultad para hacer rentable este proyecto en una época en la que la publicidad en internet era una apuesta demasiado arriesgada, Hernán y Roberto desistieron de su proyecto y continuaron con sus asuntos profesionales. Pero la idea se mantuvo allí, viva, por más de 10 años.

El resurgimiento de TareasPlus

Era 2011. La cantidad de usuarios de Internet superó los 2 mil millones -un 34 % de lañ población mundial- y Hernán ya no daba clases de matemáticas, sino que tenía una compañía de desarrollo en Miami. “Aquí empecé a ver que una compañía llamada Khan Academy empezó a hacer algo muy similar a lo que nosotros hacíamos, pero a través de la plataforma de Youtube. Entonces hablé con Roberto y decidimos darle vida a nuevo al proyecto”, afirma Hernán, que no dudó un segundo en vender su carro, su casa e irse a Silicon Valley a cumplir su sueño.

“Hicimos una apuesta loca. Dijimos: nosotros vamos a volver a salir, pero esta vez, en lugar de resolver tareas, vamos a poner todo este contenido en video. Hoy en día tenemos más de 3600 tutoriales, y vemos que mucha gente dice que TareasPlus les salva la vida, porque es finalmente una buena alternativa para aprender y entender matemáticas”, agrega Hernán.

 ¿En qué consiste?

Álgebra líneal o elemental. Aritmética, cálculo diferencial, física clásica, probabilidad y estadística. Estos son solo algunos de los temas que se pueden estudiar desde la plataforma de TareasPlus, un canal de tutoriales que, en la actualidad, tiene más de 10 millones de visitas, con un promedio de 80 mil diarias.

TareasPlus se especializa en ciencias exactas ya que, según Hernán, es el lenguaje universal. El resultado de una ecuación es el mismo en Argentina, Chile, México y Colombia, lo que permite que sus tutoriales sean útiles para cualquier persona con ganas de aprender, independientemente de su ubicación. “Ahora estamos planeando lanzar cursos de matemáticas para trainers y para no expertos en diferentes campos. Todos nuestros contenidos están en el ámbito de las ciencias exactas, donde radica nuestra experticia y donde nos queremos diferenciar”, asevera Hernán.

En un principio TareasPlus estaba enfocado a un público entre los 14 y 24 años, que comprende los últimos años de la educación secundaria y los primeros de educación superior. “Pero después de que llevábamos seis meses nos dimos cuenta de que la mitad de nuestros visitantes eran personas de 35 a 65 años, eso quiere decir que muchos profesores utilizan nuestro contenido para dictar clases en universidades y colegios”, dice Hernán, sorprendido,

Esta start-up ha demostrado, con creces, que es rentable. Las 2 millones de visitas que recibe al mes hacen que cualquier anunciante la considere una vitrina exitosa para visibilizar su negocio. “Además, cuando descargas la aplicación y quieres ver los videos en modo offline, puedes comprar la playlist por un precio de 4,99 dólares, dándote acceso a más de 200 videos”, agrega Hernán.

TareasPlus se sigue reinventando

Hoy TareasPlus es una de las 20 aplicaciones de educación más descargadas en Latinoamérica. Este aparente éxito no ha servido como excusa para que Hernán y su equipo bajen los brazos. "Hace mes y medio empezamos a desarrollar nuestros tutoriales en portugués, porque creemos que ese mercado nos puede servir mucho para seguir creciendo”, comenta.

A esa baraja de sitios web y aplicaciones educativas llegó hace algunos años Coursera, un portal que ofrece cursos en distintos idiomas y avalados por importantes universidades. Para Hernán, lo de TareasPlus es mucho más democrático: “Nosotros no vamos por el contenido que tienen las universidades, sino que vamos por las capacidades o la especialidad del profesor. Cualquier experto puede subir contenido a nuestro Marketplace sin la necesidad de pertenecer a una distinguida institución educativa”.

Pero a pesar de ser una iniciativa concebida y desarrollada en Medellín, el mayor apoyo lo han encontrado en el extranjero. “Me ha parecido mucho más fácil conseguir capital aquí que conseguirlo en Colombia. Yo me vine para acá en abril de 2012, y en menos de 3 meses ya había logrado conseguir 2 millones de dólares.La gente es receptiva, pero también creo que es receptiva porque nosotros venimos de unos mercados áridos que nos hacen buenos para vender y presentar”, concluye Hernán, que espera seguir cosechando éxitos con su aplicación, que ha llegado a ser considerada como la “Wikipedia de la educación”.

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